レモングラスは何に効く?栄養成分、健康効果・効能、副作用をご解説

レモングラスティー・オイル

レモングラス(Cymbopogon citratus)とは、シトロネラと呼ばれることもあり、東南アジアの料理によく使われる背の高い草のような食材です。茎の下部と球根は、レモンのような爽やかで清潔な香りがあり、ノンアルコール飲料や紅茶、マリネ、カレー、スープなどに加えられることもあります。

香料としての用途に加え、レモングラスとそのエッセンシャルオイルは薬用としても使用されており、その一部は科学的根拠によって裏付けられています。

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レモングラスの健康効果・効能

レモングラスは、不安、風邪、発熱、炎症、不眠症など、一般的な様々な病気に効果があるとされています。レモングラスを経口摂取すると、胃の不快感や、けいれんや嘔吐などの胃腸障害を鎮めるためによく使われます。[1]

レモングラスティーは、胃の粘膜を保護することで、胃の病気、消化不良、胃潰瘍を治療することが知られている。[2]

薬用として使用する場合、レモングラスは口から摂取したり、皮膚に塗ったり、アロマテラピーとして吸入したりすることができる。レモングラスやレモングラスオイルを皮膚に塗布すると、頭痛や筋骨格系の痛みに効果がある。

アロマセラピートリートメントとして、レモングラス・オイル・エキスを吸入すると、筋肉痛、感染症、風邪、インフルエンザの症状を治療することができる。

また、レモングラスは次のような症状にも効果がある:

  • 不安
  • がん予防
  • 風邪
  • 糖尿病
  • てんかん
  • 発熱
  • 高血圧症
  • 筋骨格系の痛み
  • リウマチ
  • 不眠

動物実験やごく限られた実験室での研究は、レモングラスのこれらの用途のいくつかを裏付けているが、これらの広範な薬効を裏付けるヒトでの証拠は不足です。

しかし、レモングラスの限定的な効能を裏付ける研究もいくつかありました。予備研究では、ヘアトニックにレモングラス・オイルを加えると、フケが減る可能性が示唆されている。この効能を確認するには、さらなる研究が必要です。[3]

レモングラスオイルの効果・効能

レモングラスのエッセンシャルオイルは、植物を摂取することで得られる効果以外にも、多くの効果があることが研究されている。

レモングラスのエッセンシャルオイルには、シトラール、イソネラール、イソゲラニアール、ゲラニオール、酢酸ゲラニル、シトロネラール、シトロネロール、ゲルマクレン-D、エレモールなど、様々な生理活性化合物が多量に含まれています。これらの化合物には、抗真菌、抗菌、抗ウイルス、抗がん、抗酸化作用があるのです。[4]

また、レモングラスのエッセンシャルオイルには抗菌・抗炎症作用があり、フケの原因となる真菌の繁殖を抑えることができるため、炎症性皮膚疾患の治療薬として応用できることが研究で示されています。[2]

レモングラスの栄養成分

米国農務省のデータによると、新鮮なレモングラス大さじ1杯のカロリーは約5kcalで、そのほとんどは炭水化物(食物繊維)とタンパク質です。

レモングラスは食物繊維、炭水化物、ビタミンA、B、Cの供給源であり、それぞれ身体の免疫システムを強化し、組織の損傷を修復し、細胞分裂を促進する。また、タンパク質合成、解糖、筋肉活動に必要なマグネシウム、認知機能と生殖能力に必要なセレン、DNA/RNAと細胞膜合成に必要なリン、創傷治癒、成長、発育に有用な亜鉛も含まれています。[2]

レモングラスに含まれるミネラルには、カルシウム(3mg)、カリウム(34mg)、マンガン(0.2mg)、マグネシウム(2.9mg)、鉄(0.4mg)。ただし、レモングラスを摂取したからといって、1日に必要なビタミンに大きな影響を与えることはない。

レモングラス風味のオイルは、通常、食用油(キャノーラ油など)とレモングラス・エキスの組み合わせであるため、カロリーがかなり高くなるので、ご注意ください。

レモングラスの副作用の可能性

レモングラスは、食品に含まれる一般的な量であれば、ほとんどの人にとって安全であろう。しかし、薬用として使用する場合は、いくつかの懸念があります。

レモングラスを外用すると、皮膚に炎症を起こすことがある。さらに、レモングラスを多量に摂取すると、めまい、眠気、口の渇き、排尿過多、食欲増進を引き起こす可能性があります。[5]

Memorial Sloan Kettering Cancer Centerによれば、レモングラスのエッセンシャルオイルを多量に摂取すると、肝臓や胃の粘膜にダメージを与える可能性があり、レモングラス・ティーの過剰摂取は腎臓機能にも影響を与える可能性があるとされています。[5]

また、同医療センターは、レモングラスに含まれる特定の成分を大量に摂取するとラットに先天異常が発生したため、妊娠中の女性はレモングラスを避けるべきだと注意を促している。さらに、化学療法を受けている人は、一部の化学療法剤の作用を阻害する可能性があるため、レモングラスを避けるべきです。

レモングラスは冷凍できますか?

はい、レモングラスはビニールに包んで冷蔵で2~3週間、冷凍で6ヶ月保存できます。

レモングラスの代用となるレシピは何ですか?

レモングラスの代用品として最も適しているのは、レモンの皮です。

レモングラスティー・オイル

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